เยื่อหุ้มสมองอักเสบเกิดขึ้นในคนทุกกลุ่มอายุ แต่ส่วนใหญ่ส่งผลกระทบต่อทารก เด็กเล็ก และผู้สูงอายุ เยื่อหุ้มสมองอักเสบจากเยื่อหุ้มสมองอักเสบเป็นรูปแบบแบคทีเรียที่ทำให้เกิดโรคได้ 1,500 รายในสหราชอาณาจักร อาจทำให้เสียชีวิตได้ภายในเวลาเพียงสี่ชั่วโมงหลังจากที่เริ่มมีอาการประมาณ 10% ของผู้ใหญ่อยู่ที่ด้านหลังจมูกและลำคอโดยไม่มีอาการหรืออาการแสดงใดๆ

อย่างไรก็ตามในบางคนสามารถบุกรุกกระแสเลือดได้ ที่อาจนำไปสู่ภาวะที่คุกคามชีวิตรวมถึงเยื่อหุ้มสมองอักเสบและภาวะเลือดเป็นพิษแบคทีเรียที่เป็นมิตรยังอาศัยอยู่ในจมูกของคนบางคนอย่างเป็นธรรมชาติ โดยการใช้จมูกจะช่วยป้องกันเยื่อหุ้มสมองอักเสบชนิดรุนแรง มันทำเช่นนั้นโดยปฏิเสธการตั้งหลักกับลูกพี่ลูกน้อง พวกเขาร่วมกันแทรกยีนเข้าไปในแบคทีเรียชนิดที่ไม่เป็นอันตราย ซึ่งช่วยให้ยังคงอยู่ในจมูกและกระตุ้นการตอบสนองทางภูมิคุ้มกัน จากนั้นพวกเขาก็นำแบคทีเรียเหล่านี้เข้าสู่จมูกของอาสาสมัครที่มีสุขภาพดีผ่านทางจมูก