ยีน TET2 ที่ยับยั้งเนื้องอกนั้นถูกทำให้นิ่งในกรณีส่วนใหญ่ของมะเร็งเม็ดเลือดขาวชนิดเฉียบพลันกลุ่มลิมโฟบลาสติกในเด็ก นักวิทยาศาสตร์แสดงให้เห็นว่ายีนสามารถกระตุ้นได้โดยการรักษาด้วยยาอะซาไซทิดีน ที่มีอยู่อาจทำหน้าที่เป็นยาเป้าหมายสำหรับทุกคนในเด็ก มะเร็งเม็ดเลือดขาวเฉียบพลันกลุ่มลิมโฟบลาสติกเป็นโรคร้ายแรงสำหรับเด็กและครอบครัวของพวกเขา

หนึ่งในห้าของเด็กที่ได้รับผลกระทบจะไม่รอดจากโรคนี้ เป้าหมายสูงสุดของการวิจัยของฉันคือเพื่อให้แน่ใจว่าเด็กทุกคนสามารถรักษาให้หายขาดได้ การค้นพบของเราอาจเป็นการปูทางสำหรับการศึกษาทางคลินิกของ 5-azacytidine ในฐานะวิธีการรักษาแบบใหม่สำหรับโรคที่ไม่ค่อยเข้าใจนี้ ลักษณะหนึ่งของเซลล์มะเร็งคือสูญเสียเอกลักษณ์ของเซลล์ ราวกับว่าพวกเขาลืมไปว่าควรจะเป็นเช่น เซลล์ตับ เซลล์สมอง หรือเซลล์ของระบบภูมิคุ้มกัน สาเหตุหนึ่งที่ทำให้สูญเสียเอกลักษณ์นี้คือยีนที่ควรทำงานในเซลล์บางประเภทถูกปิด (เงียบ) ในขณะที่ยีนอื่นๆ ถูกกระตุ้นอย่างผิดพลาด การกระตุ้นและการปิดใช้งานยีนถูกควบคุมโดยกระบวนการที่เรียกว่าการดัดแปลงอีพีเจเนติก ซึ่งกลุ่มเคมีขนาดเล็กจะถูกยึดติดและกำจัดออกจากดีเอ็นเอ การดัดแปลงอีพีเจเนติกอย่างหนึ่งคือ DNA methylation เป็นที่ทราบกันมานานแล้วว่ารูปแบบของ DNA-methylation มักจะเปลี่ยนแปลงในเซลล์มะเร็ง และด้วยเหตุนี้ ยาที่เปลี่ยน DNA-methylation จึงเป็นที่น่าสนใจในการรักษามะเร็ง