ความหวังในการคัดเลือกฟุตบอลโลกของไอร์แลนด์เหนือสิ้นสุดลงเมื่อการล่มสลายในครึ่งหลังทำให้พวกเขาแพ้ 2-1 ให้กับบัลแกเรียในโซเฟีย ประตูของคอเนอร์ วอชิงตัน ในนาทีที่ 35 ซึ่งได้รับหลังจากการตรวจสอบ VAR เป็นเวลานาน ทำให้ทีมของ เอียน บาราคลัฟ ได้ประตูเดียวที่สมควรได้รับในครึ่งแรก อย่างไรก็ตาม NI ที่ได้รับบาดเจ็บดูเฉื่อยหลังจากหยุดพัก

และการโจมตีสองครั้งจาก โทดอร์ เนเดเลฟชนะให้กับโฮสต์ ไอร์แลนด์เหนือหล่นลงมาอยู่อันดับที่ 4 ของกลุ่ม C โดยที่บัลแกเรียแซงหน้าพวกเขาคนของบาราคลัฟเข้าร่วมการแข่งขันโดยรู้ว่ามีเพียงชัยชนะเท่านั้นที่จะรักษาความหวังเล็กๆ ของพวกเขาในการจบอันดับสองในกลุ่มและได้ตำแหน่งเพลย์ออฟฟุตบอลโลกที่จะนำมา อย่างไรก็ตาม ด้วยความพ่ายแพ้ในวันอังคารที่จะมาถึง 3 วันหลังจากแพ้สวิตเซอร์แลนด์ ที่เอาชนะลิทัวเนียในการแข่งขันนัดอื่นของกลุ่ม C เมื่อวันอังคารที่ ไอร์แลนด์เหนือตอนนี้ตามหลังทีมอันดับสองของสวิสอยู่ 9 แต้ม โดยเหลือเพียงสองรอบคัดเลือกที่จะพบกับลิทัวเนียและอิตาลี เบลฟาสต์ เป้าหมายของวอชิงตันสำหรับไอร์แลนด์เหนือมาจากการดัดผมที่ยอดเยี่ยมจากทางขวาโดย Paddy McNair ที่ Josh Magennis พบกับ Josh Magennis ซึ่งโหม่งใกล้กับผู้รักษาประตู Ivan Karadzhov มากเกินไปซึ่งช่วยชีวิตได้ดี